¿Qué usos hacen los adolescentes de YouTube? Un artículo con participación de Maria-José Masanet

Pires, Fernanda; Masanet, Maria-José; Scolari, Carlos A. (2019). “What Are Teens Doing with YouTube? Practices, Uses and Metaphors of the Most Popular Audio-Visual Platform.” Information, Communication & Society, 1–17. https://doi.org/10.1080/1369118X.2019.1672766 

El artículo explora los usos y las prácticas que los adolescentes hacen de YouTube y las metáforas que surgen al poner en discurso estos usos. La investigación se enmarca en el proyecto H2020 Transmedia Literacy, que explora las competencias transmedia y las estrategias informales de aprendizaje de los adolescentes. En este proyecto han participado 1.633 chicos y chicas de 8 países: Australia, Colombia, Uruguay, España, Finlandia, Italia, Portugal y Reino Unido, de los que se han obtenido datos desde un enfoque multi-método, utilizando cuestionarios, talleres participativos, entrevistas, diarios mediáticos y observación de comunidades en línea. 

En este artículo los investigadores de la UPF y la UB han explorado particularmente qué hacen los adolescentes de YouTube, la plataforma audiovisual en línea más popular entre los adolescentes. Entre sus usuarios, la investigación ha detectado cinco posibles usos de YouTube: radiofónico (escuchar música y buscar, descargar o archivar música), televisivo (ver vídeos y noticias, seguir YouTubers y celebrities, etc.), social (compartir contenidos, comentar, obtener reconocimiento social, co-visionado y co-creación) productivo (crear y gestionar el contenido propio) y educativo (obtener información y tutoriales, aprender imitando, etc.). Además, los investigadores han constatado que los usos que los adolescentes hacen de la plataforma varían en base a sus rutinas cotidianas y al modo en que integran las lógicas de YouTube en las diversas dimensiones de su vida social, por ejemplo, como medio de comunicación o como plataforma para adquirir conocimientos y habilidades. 

Para completar el estudio de los usos y prácticas que los adolescentes hacen de YouTube, el artículo también analiza las metáforas sobre YouTube que los adolescentes aplican en sus discursos sobre la plataforma. Los adolescentes describen YouTube como un medio de acompañamiento, de difusión, conexión, participación, educación, etc. A pesar del potencial cívico de los medios sociales y los numerosos estudios centrados en la cultura participativa, los investigadores no han detectado que YouTube tenga un uso cívico, aunque no descartan esta posibilidad.

"Desde este enfoque cognitivo, las metáforas sobre el uso de YouTube no son sólo una forma de enriquecer el lenguaje, sino una poderosa herramienta para comprender y reflexionar sobre nuevos fenómenos emergentes entre los jóvenes", aseguran los autores. Estudiar las prácticas colaborativas y los usos transmedia de los adolescentes en una plataforma como YouTube ofrece un universo de posibilidades para comprender estos fenómenos sociales.